Die Wissenschaft hat festgestellt: Distinktion funktioniert auch über Qualitätsserien

Der Beitrag „Quality TV and social distinction: An experiment on how complex television series valorize their users“ befasst sich mit der Frage, ob sich serielles Qualitätsfernsehen zur sozialen Abgrenzung eignet.

Aufbauend auf Bourdieus Distinktionstheorie haben wir ein Experiment durchgeführt und festgestellt, dass Qualitätsserien wie ‚The Wire‘ durchaus genutzt werden können, um einen gewissen gesellschaftlichen Status zu demonstrieren – zumindest innerhalb einer Gruppe von Serienfans. Anders als früher, als es hieß „Ich schaue eigentlich gar kein Fernsehen“,  kann man heute sagen „... außer natürlich Qualitätsserien“ um seinen sozialen Status zu demonstrieren.

Schlütz, Daniela M., Emde-Lachmund, Katharina, Scherer, Helmut & Wedemeyer, Jonas (2019). Quality TV and social distinction: An experiment on how complex television series valorize their users. Series - International Journal of TV Serial Narratives, 4, (2), 61-75. https://doi.org/10.6092/issn.2421-454X/8216. Available at https://series.unibo.it/article/view/8216 (open access)


This paper addresses the question as to whether serial quality TV has the potential to valorize its fans. We draw on Bourdieu’s theory of distinction, assuming that demonstrated preference for a specific cultural taste has consequences for the attribution of capital endowment overall, and especially within an adept group. These assumptions are tested via a 3 (preference for high-culture vs. conventional television vs. quality TV series) x 1 online experiment with between subject design plus control group (N = 389). Results showed that conspicuously favouring serial quality TV has the potential to function as a distinctive sign – at least to some extent. Significantly more cultural capital is ascribed to a quality TV fan than to a person showing a preference for conventional television. Within a certain group of connoisseurs, a quality TV taste is even worth as much as a preference for high-culture. Implications are discussed with regard to the theory of distinction and quality TV series as the object of investigation.